Bedrijvigheid na ombouw gravelbaan tot vier Tenniskidsbaantjes

LTC Sittard

Beschrijving van het probleem en/of de aanleiding voor deze best practice

De Sittardse LTC, de historische club uit Zuid-Limburg, die dit jaar haar 95-jarig bestaan vierde, heeft het afgelopen jaar flink wat leden verloren. Voorzitter Herman-Jan Slagboom: “De problematiek van de Sittardse LTC is, net zoals bij veel andere oudere clubs, de vergrijzing. De afgelopen jaren zijn wij als club van zo’n 800 naar pakweg 440 leden gezakt.

Dat zorgde voor beduidend minder inkomsten, terwijl de kosten aan huur en onderhoud van het park grotendeels gelijk bleven. We spelen op een gemeentelijk park en hadden voor ons ledental eigenlijk teveel banen.”

Beschrijving van de oplossing die heeft geleid tot deze best practice

We hadden bij de gemeente een of meer banen minder kunnen huren, maar kozen voor de ombouw van één gravelbaan tot een speciale plek voor onze jeugd. Deze baan bevat nu vier Tenniskids ‘rood’-baantjes met als doel weer meer leden naar ons park te krijgen’’, vervolgt Slagboom.

Aankloppen bij de gemeente kon niet. Daar ontbraken de financiën. We hebben toen sponsors gezocht voor ons project. Voor zo’n 6000 euro beschikken we nu over een permanente voorziening om onze jongere jeugd te laten tennissen. Deze ombouw lijkt mij overigens een goed idee voor meer clubs waar het ledental terugloopt. Je moet er natuurlijk wel gravelbanen voor hebben, voor een andere baansoort lijkt mij de ombouw voor de prijs die wij betaald hebben onmogelijk.’’

Met vier Tenniskids ‘rood’-baantjes heb je niet automatisch meer jeugd op je park. ,,We hebben de nieuwe accommodatie laten openen door twee Limburgse toppers, Sjeng Schalken en Demi Schuurs’’, vertelt Slagboom. Dat trok veel publiek. We hebben de bezoekers aanbiedingen gedaan en werken ook nu nog steeds met aanbiedingen voor jongere jeugd om tennis te leren. Om de jeugd goed op te vangen hebben we ook ons trainerscorps doorgelicht. De tennisleraar moet tenslotte de kinderen enthousiast voor tennis zien te krijgen. Ik denk dat we met Evelyn Dullens, een voormalig Limburgs en Nederlands topspeelster, als trainster een goede keuze hebben gemaakt. En daar blijft het niet bij, we zijn momenteel bezig om een traject op te zetten om de kinderen te kunnen volgen. Niet alleen de talenten, maar zeker ook de kansarme jeugd. We hopen er ook de ouders mee over de streep te trekken lid te worden.’’

Beschrijving van het resultaat voor de vereniging van deze best practice

De Sittardse LTC zit weer in de lift. Een belangrijke bijdrage aan beduidend veel meer bedrijvigheid vormde de ombouw van een gravelbaan tot vier Tenniskids ‘rood’-baantjes voor de jongere jeugd.

“Regelmatig vragen leden naar ons beleidsplan’’, sluit Slagboom af. ,,Natuurlijk is beleid maken belangrijk. Maar we gaan eerst de basis in orde maken. Met andere woorden meer aanwas bij junioren en senioren. Met op termijn weer een piramidevorm hebben in kwaliteit tennis bij de junioren. Meestal geef ik dan ook ongeveer hetzelfde antwoord. Kom eerst maar naar ons gravelpark en geniet van het tennissen. Blijf even hangen in ons clubhuis en verlaat daarna het park met een lach op je gezicht. Doe als momenteel onze jeugd, wordt actief.’’